The Korea Herald


US Navy getting close on making super-powerful gun


Published : Feb. 29, 2012 - 16:41

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A super-powerful gun that shoots rounds more than 100 miles (160 kilometers) away _ at several times the speed of sound _ is being developed for Navy warships.

The weapon is known as an electromagnetic railgun. It consists of parallel rails and uses a magnetic field and electric current, instead of chemicals, to generate energy to fire the rounds, wh.

The Navy said Tuesday an industry-built prototype of the gun is being tested at the Naval Surface Warfare Center Dahlgren Division in northern Virginia. At this stage, they're focused on measuring the gun's barrel life and structural integrity because it is capable of firing rounds at up to 5,600 miles per hour (9,010 kph), or more than seven times the speed of sound. More research and development is needed to over the next five years to ensure the weapon can cool down and handle repetitive fire. The Navy wants to be able to fire 10 rounds a minute.

They're also working to ensure that the roughly 40-pound (18-kilogram) metal projectile the gun will ultimately fire can withstand the heat and G-forces from the launch and will not disintegrate. And they need to make sure any electronics in the projectile, such as a GPS system, are safe.

Navy researchers said the weapon's high-velocity and range would allow ships to provide support for Marines storming a beach. It could also target enemy ships and provide self-defense against cruise and ballistic missiles.

Currently, 5-inch (12.7-centimeter) guns on destroyers have a range of about 15 miles (24 kilometers).

``As you can see, it represents a significant increase in range,'' Roger Ellis, the Office of Naval Research's electromagnetic railgun program manager, said in a conference call with reporters.

Ellis said that because the gun can fire at such high speeds, it wouldn't necessarily have to shoot an explosive to inflict damage, either. He would only say that it would carry a ``lethal mechanism.''

The Navy has been developing the weapon since 2005 at a cost of about $240 million. Similar funding is expected to keep the program going through 2017, when the Navy anticipates the weapon will be ready. It could still take several more years before the gun is put on ships.

The 40-foot (12.19-meter)-long gun being tested more closely mirrors a final product than previous versions. It has been test fired six times since last week.

A second industry-built prototype will be delivered to the Navy for testing in April.

General Atomics, one of two companies providing a prototype, has also invested $20 million.

``We believe this is definitely a game changing capability that'll enable our forward presence and freedom of the seas,'' said Tom Hurn, director of railgun programs for General Atomics. (AP)


<한글 기사>

美해군 '슈퍼대포' 시험 발사

전자기포 실전배치되면 막강 화력 예상
2017년 개발완료 목표

음속보다 7배 빠른 속도로 160㎞ 이상 떨어진 목표물을 명중시킬 수 있는 '슈퍼 대포'가 미 해군함정에 장착하기 위해 개발중에 있다.

전자기포(eletromagnetic railgun)로 알려진 이 첨단 무기는 평행한 레일로 구성되어 있으며 발사에 필요한 에너지를 얻기 위해 화약 대신 자기장과 전류파장을 이용한다.

미 해군은 28일(현지시간) 버지니아주 노퍽의 '달그렌 수상전 센터'에서 전자기 포의 원형(prototype)을 시험 발사했다고 밝혔다.

미 해군은 이날 시험 발사에서는 시속 9천10㎞에 달하는 발사 속도를 구조적으로 견뎌낼수 있는지 등을 검사했으며 연속사격 성능을 입증하기 위해서는 향후  5년 간 연구 개발기간이 필요할 것이라고 지적했다.

미 해군은 1분당 10회 발사의 성능을 갖추기를 바라고 있다.

18㎏ 무게의 포탄에 부착될 GPS시스템과 같은 전자장치의 안정성 확보도 앞으로 남은 과제이다.

미 해군 연구진은 전자기포가 빠른 속도로 멀리있는 목표물을 타격할 수 있어 해병대의 상륙을 지원하고 적군 함정을 타깃으로 삼을수 있으며 크루즈 유도 미사일 로부터 스스로를 방어할 수도 있을 것이라고 설명했다.

현재 미 해군 구축함에 장착된 5인치 포의 사정(射程)은 24㎞ 정도에 불과하다.

미 해군은 약 2억4천만달러를 투입해 2005년부터 전자기포를 개발하고 있으며 개발완료 예상시점인 1017년까지 지금까지 투입된 비용만큼 예산이 더 필요할 것으로 보인다.

전자기포가 미 해군함정에 실전배치되려면 1017년 이후 수년이 더 걸릴 것으로 알려졌다.

이번 시험발사는 지난주부터 6차례 실시됐으며 두번째 원형의 시험발사가 4월에 있을 예정이다.

전자기포 원형을 제조한 2개 업체 가운데 하나인 제너럴 아토믹사는 2천만달러를 투자했다.