The Korea Herald


Greece seizes N. Korea chemical weapons suits: diplomats


Published : Nov. 17, 2011 - 10:00

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Greek authorities seized almost 14,000 anti-chemical weapons suits from a North Korean ship possibly headed for Syria but did not disclose the find for nearly two years, diplomats said Wednesday.

The seizure was reported to the UN Security Council, which discussed the monitoring of nuclear sanctions against the isolated North, diplomats said.

The Greek operation was carried out in November 2009 but only reported to the United Nations in September, a diplomat told AFP on condition of anonymity in confirming the number of suits to protect against chemical weapons involved.

"It seems the shipment was headed for Latakia in Syria," a second diplomat said, noting that the Greek report to the council did not mention Syria.

"There is increasing concern because more and more of the violations before several sanctions committees seem to involve Syria."

Syria has already been linked to breaches of an arms embargo against Iran.

Both diplomats spoke on condition of anonymity as the report by the chairman of the North Korea sanctions committee, Portugal's UN Ambassador Jose Filipe Moraes Cabral, was given behind closed doors.

The UN Security Council ordered tough sanctions against North Korea after it staged nuclear weapons tests in 2006 and 2009.

The North pulled out of nuclear talks with China, the United States, Japan, Russia and South Korea in 2009 and efforts to kick start negotiations are struggling, with the United States and its allies saying that North Korea is not serious about disarmament.

In a comment sent on an official Twitter account, a British diplomat said it was "clear that North Korea (is) still violating" Security Council resolutions.

"Strong concerns in council about the ongoing proliferation efforts," added a German diplomat. Neither mentioned the seizure of the anti-chemical weapons suits. (AFP)


<한글 기사>

北선박서 화학무기 방호복 1만여벌 발견

2009년 11월 압수…1년8개월 지나서야 유엔에 보고

그리스 당국이 지난 2009년 9월 시리아 행(行)으로 추정되는 북한 선박에서 화학무기 방호복 약 1만4천벌을 압수했다고 복수의 외교관들이 16일(현지시간) 전했다.

그리스는 그러나 이를 1년8개월이 지나서야 유엔 안전보장이사회에 보고한 것으 로 드러났다.

그리스가 화학무기 방호복 압수 사실을 보고했을 당시 유엔 안보리는 핵개발 의 혹에 따른 대(對) 북한 제재가 제대로 이뤄지고 있는지 여부를 논의 중이었다.

익명을 요구한 한 외교관은 그리스의 방호복 압수 사실을 확인하면서 "그리스의 작전은 2009년 11월에 시행됐지만, 올해 9월에야 유엔 안보리에 보고됐다"고 전했다.

또 다른 외교관은 "당시 북한 선박은 시리아의 라타키아로 향하는 것으로 추정됐다"면서도 그리스가 안보리에 보고한 내용에는 시리아가 적시되지 않았다고 설명 했다.

이 외교관은 그러면서 시리아와 관련된 것으로 추정되는 제재 위반 사례가 점점 많아지는 데 대해 우려가 커지고 있다고 덧붙였다.

시리아는 이미 이란에 대한 무기수출 금지 조치 위반에도 연관돼 있다.

한편, 영국의 한 외교관은 공식 트위터 계정을 통한 답변에서 "북한이 여전히 안보리 결의안을 위반하고 있음이 분명하다"고 말했고, 한 독일 외교 소식통도  "계속되는 (북한의 핵무기) 확산 노력에 대해 안보리의 우려가 커지고 있다"고 전했다.