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Soda drinkers' creativity gets free rein with high-tech machine

If you thought cable TV offered too many choices when it started displacing the big three broadcast networks, the newest Coca-Cola Freestyle soda machines probably aren't for you.

The Freestyle machine is billed as the "Fountain of the Future," a touch-screen, Wi-Fi-enabled, tracking-chip-equipped, soda-dispensing gizmo designed by automaker Ferrari. It uses medication-dosing technology to create some 125 Coca-Cola products, many of which, like Orange Coke and Vanilla Sprite Zero, aren't available in bottles anywhere.

A Coca-Cola Co. Freestyle beverage dispenser is demonstrated at the National Press Club in Washington, D.C., U.S., (Bloomberg)
A Coca-Cola Co. Freestyle beverage dispenser is demonstrated at the National Press Club in Washington, D.C., U.S., (Bloomberg)

"This is a really big innovation in the fountain business," said John Sicher, publisher of the trade publication Beverage Digest. "No one has anything comparable."

Soda fountains in restaurants represent about a quarter of the $74 billion U.S. soft drink market, Sicher said. Coca-Cola controls about 70 percent of the soda fountain business, but faces increased competition from convenience stores and other outlets that offer huge drink selections.

"Restaurant customers like McDonald's are interested in being more of a beverage destination and competing better with convenience stores," Sicher said. The Freestyle machine lets them compete without installing a wall of coolers.

Besides giving consumers a dizzying array of drink options, the machines provide restaurateurs and Coca-Cola with an unprecedented level of information. They offer statistics on exactly which drinks are being ordered -- and how much, and when. The machines display that information to business owners and transmit it to Coca-Cola headquarters in Atlanta every day.

Coca-Cola marketing manager Dan Redler said the company could use that information to develop new products, based on the machine's most popular drinks.

"Our brand team will be watching," Redler said.

Restaurant chain Taco Mac has been using them for several weeks at two Charlotte locations. Bruce Skala, vice president of marketing, said the new figures allow him to track what he's selling much more closely, and fine-tune offerings for certain times. For example, Skala said he might notice which drinks sell best on nights when wings also sell strongly -- a good menu pairing to push to customers. (MCT)

<한글 번역>

이제 125가지 맛의 코카콜라를 즐긴다

음료 산업에 혁신적이 제품이 등장했다. 코카콜라에서 선보이는 이 자판기는 세계적인 이탈리안 자동차 브랜드 페라리(Ferrari) 에서 외관 디자인을 맡았으며 오렌지맛 콜라와 바닐라 스프라이트 맛 등 상점에서 구매할 수 없는 125가지의 맛을 만들 수 있어 화제이다. 이 프리스타일 머신(freestyle machine)은 터치 스크린, 와이파이 그리고 구매 현황을 측정하는 칩이 장착돼있는 지능형 기계이다.

기계를 사용하는 음식점들은 실시간으로 구매되고 있는 음료의 종류와 구매 시간을 통계하는 등 자세하게 구매 현황을 분석할 수 있다. 이렇게 수집된 정보는 음식점 주인과 코카콜라 본사가 위치한 미국 애틀란타로 매일 전송된다. 코카콜라 마케팅 책임자 댄 레들러는 “수집된 정보를 바탕으로 다양한 제품들을 개발할 수 있다”고 말했다. 

코카콜라에서 5년 동안 개발했던 이 기계는 현재 미국 전역에 800개 가량이 가동되고 있다. 프리스타일 머신은, 20리터 가량의 시럽을 사용하는 기존 냉장고 크기의 음료대에 비해 기계의 크기가 훨씬 작고 소량의 액체만 필요해서 상당히 효율적이라는 평가를 받고 있다.