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한국어판

네이버와 카카오의 두 번째 승부

 




NHN과 카카오가 콘텐츠로 다시 한번 대결을 펼친다. 카카오가 모바일 메신저 서비스 카카오톡으로 대규모의 사용자를 끌어 모으면서 싸움에 불이 붙었다. 

국내 1위의 포털 네이버를 운영하는 NHN은 카카오톡을 능가하고자 자체 모바일 메신저 서비스 ‘라인`을 출시했다.

라인은 국내에서는 그 목표를 달성하지 못했지만 일본에서 모바일 메신저 서비스 1위가 되는 등 좋은 글로벌 실적을 내고 있다. 이러한 성과에 힘입어 라인은 현재 전체 사용자 수에 있어서 카카오톡을 제쳤다.

그러나 이번은 모바일 메신저 서비스가 아니라 디지털 콘텐츠 플랫폼과 관련된 싸움이다. 새로운 시장에서 더 나은 위치를 차지하기 위해 카카오는 NHN의 핵심 임원들을 영입했다. 이들은 지금 카카오의 디자인, 콘텐츠 관련 사업의 일선에 있다.

이런 움직임에도 불구하고 NHN은 화요일 ‘웹소설’ 출시를 먼저 발표했다. ‘웹툰’이라는 인기 웹기반 카툰과 유사하게 작가들이 정기적으로 소설을 올리게 된다.

김준구 NHN 만화서비스 팀장은 “방송사의 프로그램이 편성표에 따라 방송되는 것처럼 웹소설은 정해진 요일과 시간에 업데이트된다”며 “독자들이 좋아하는 작품을 놓치지 않고 볼 수 있다는 뜻”이라고 말했다. 

현재 네이버에서 15편의 웹소설이 연재되고 있다. 무료로 제공되고 있으나 3회 후부터 유료보기 서비스를 시작할 예정이다.

작가들이 원고료를 결정하고 매출의 70%를 가져가며 NHN이 30%를 가져간다고 NHN 관계자들은 말했다. 독자들의 관심을 끌기 위해 텍스트뿐만 아니라 일러스트도 삽입될 것이라고 관계자들은 말했다. 

한성숙 네이버 서비스 1본부장은 “이 프로젝트를 진행하면서 기대와 우려를 동시에 갖고 있다”며 “그러나 콘텐츠 창작자들이 새로운 시장을 구축하고 웹툰을 통해 인기를 얻는 것을 보면서 영역 확장을 검토하고 있다”고 말했다.

NHN은 특히 모바일 기기를 위한 음악, 동영상, 게임 등 더 다양한 디지털 콘텐츠를 위한 플랫폼 구축을 기대하고 있는 듯 하다. 그 시작으로 NHN은 웹툰 하루 독자 1700만 명, 1억명에 가까운 ‘라인` 사용자를 확보했다. 

이러한 움직임은 모바일 부문에서 NHN이 카카오와 정면 싸움을 벌이는 것이 불가피할 것임을 보여준다. 카카오톡 사용자 7천만 명을 확보한 벤처기업 카카오는 올해 3월께 ‘카카오 페이지`라는 디지털 콘텐츠 서비스 플랫폼을 출시할 준비를 하고 있다.

 

<영문 기사>

NHN, Kakao set for round two 


By Cho Ji-hyun


NHN and Kakao are in full preparation mode to face off against each other, this time in content.

The fight was ignited when Kakao began attracting a large user base with its mobile messenger service Kakao Talk.

NHN, the operator of the country’s top portal Naver, has since then rolled out its own mobile messenger service called Line, attempting to outperform its rival.

Although it has had no luck accomplishing that goal in Korea, Line’s global performance has been good, becoming the top mobile messenger service in Japan. Boosted by such outcome, it has now outnumbered Kakao Talk in the total number of users.

This time, however, the war between the two doesn’t involve their mobile messenger services, but their digital content platforms.

To grab a better position in the new market, Kakao has recruited key executives of NHN. Those executives are now on the front line of design and content-related projects for Kakao.

Despite such moves, NHN was first to announce the launch of a Web-based service for novels on Tuesday.

Similar to its popular Web-based cartoon service dubbed “Webtoons,” the novelists will post their fiction on a regular basis.

“The Web novels will be updated on the specified date and time, like the broadcast programs which are aired based on a programming chart,” said Kim Jun-koo, team leader of the comic service team at NHN. “This indicates that people won’t have to miss the release of their favorite fiction.”

Currently, 15 different novels are available on Naver. They are offered for free, but the service will start pay-to-view services after the third installment of each novel.

The writers will decide how much each story will cost and they will take home 70 percent of the profit, leaving NHN with 30 percent, according to company officials.

Not only text, but illustrations will also be inserted into the Web novels to grab readers’ attention, they said.

“We have both expectations and concerns proceeding with this project,” said NHN vice president Han Seong-sook, who oversees the service. “But we’ve seen how content creators establish a new market and take on their work through our ‘Webtoon’ service so we’re considering the expansion of our territories.”

NHN is possibly looking forward to building a platform, especially for wireless devices, for a greater variety of digital content such as music, videos and games to name a few. As a start, it has secured 17 million daily “Webtoon” viewers and nearly 100 million users of its mobile messenger Line.

The move shows that it will be inevitable for NHN to stage a head-to-head battle with Kakao in the mobile arena.

Kakao, a venture firm with a 70-million-strong user base for its mobile messenger service, is getting ready to launch a digital content service platform named Kakao Page by March of this year.

“We’re not only providing text-based services, but also distributing digital content like music files as well as music videos, meaning the scope itself is different (from NHN’s Web novel),” Kakao’s chief Lee Sir-goo told The Korea Herald. “We’re planning the launch at the earliest date.”

Since announcing the debut of the new platform in a press conference last November, it has organized around 100 meetings with content producers, according to Lee.

It is expected to be uploaded through Kakao Talk, and social features ― such as being able to check their friends’ recommendations ― will be implemented so that content can be shared virally, he said. Content will cost about 500 won each to view.

“The issue now seems to be about who is ultimately successful in stabilizing the pay-to-view model for digital content in the marketplace,” said an industry insider. “That will show who has retained the upper hand in the mobile content industry.”

(sharon@heraldcorp.com)
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