The Korea Herald


Wanted: Astronauts; Missing: US rocket to fly them


Published : Nov. 16, 2011 - 17:10

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WASHINGTON (AP) — Looking for a job? NASA is hiring astronauts. You can even apply online at a giant government jobs website.

There is only one hitch: NASA does not have its own spaceship anymore and is sending fewer fliers into orbit right now.

"The experience is well worth the wait," promised NASA flight crew operations director Janet Kavandi as the space agency started a public search Tuesday for new astronauts.

There will be flights, but not many, with the space shuttle fleet retired. A handful of astronauts each year are launching on a Russian Soyuz spaceship to the International Space Station for six-month stays.

In about three to five years, NASA hopes to pay for trips for astronauts headed to the space station on American-built commercial rockets instead. And eventually, NASA hopes to fly astronauts in a government-owned Orion capsule to an asteroid or even Mars, but those pioneering trips are more than a decade away.

With veteran astronauts leaving the space agency, Kavandi said NASA is afraid it will not have enough astronauts, something a National Research Council report pointed out in September.

NASA needs about 55 astronauts, and with a new class of nine already graduated this month, the astronaut roster is up to 58. One of those new astronauts will get to fly to the space station as early as 2013, Kavandi said.

"We're ready to serve; we're ready to get going," new astronaut Serena Aunon said Tuesday at NASA headquarters.

So to find candidates, NASA on Tuesday revealed what its personnel chief called its biggest ever push to hire new astronauts, with dozens of cheering elementary school students there to ask questions.

In the past, when NASA had a space shuttle, the space agency did not make such a big deal of searching for astronauts, and they were inundated with applications. This new drive comes with a YouTube recruitment video complete with flashy images and driving techno-beat background music.

"We need you to help plan for this future of exploration," NASA Administrator Charles Bolden says in the video. "Join NASA. Get your application in now for the 2013 astronaut candidate class. Your spaceflight experience begins right now."

Before you polish up your resume, NASA is not loosening its standards. You must have at least a bachelor's degree — most astronauts have a master's or a doctorate — in engineering, biological science, physical science or math. You must learn Russian, but be a U.S. citizen. You must know basic physics. Being a medical doctor or a teacher helps. You must have vision that can be corrected to 20/20, no high blood pressure and be between 5 feet 2 inches (1.5 meters) and 6 feet 3 inches (1.8 meters).

Given these tight requirements, NASA probably still will get 3,000 qualified applicants, Kavandi said. The job pays between $64,700 and $141,700 a year.

And if you are hired expect to do lots of travel to foreign countries, Kavandi said. And oh yes, maybe into space.



美나사의 굴욕, 우주비행사채용에 안간힘

미국 항공우주국(NASA)이 15일(현지시간) 신규 우주 비행 사 채용 공고를 냈다.

그러나 이번 채용 공고는 이전과는 사뭇 다르다.

NASA의 최고 책임자가 직접 유튜브 동영상에 출연해 지원을 독려하고 있고, 이전에는 상상할 수 없었던 인터넷 공모도 가능해 졌다.

과거 `조용한' 채용 공고에도 수천명의 최고 인재들이 몰렸던 것에 비하면 `NASA의 굴욕'으로 보일 정도다.

이유는 분명하다. NASA가 예산상의 이유로 우주왕복선 사업을 접으면서 궤도로 발사하는 로켓의 수가 급격히 줄어들었고 이로 인해 베테랑 우주비행사들이 속속 NASA를 떠나고 있는 것이 현실이다. 과거 최고의 선망 직업이었던 NASA 우주비행사의 인기가 시들해 지고 있는 것이다.

이제 NASA의 우주비행사들은 러시아의 소유스 로켓을 통해 이전보다 훨씬 적은 수가 우주여행을 할 수 있을 뿐이다.

그래도 NASA측은 "미래 우주 탐사의 주인공이 되라"며 적극적으로 우주 비행사 응모를 권유하고 있다.

NASA측은 현재의 계획대로라면 NASA 우주비행사들이 3∼5년 후에 미국의 민간 상업로켓을 통해 우주 정거장으로 갈 수 있으며, 오는 2030년에는 화상 유인 탐사에도 나설 수 있을 것이라고 밝히고 있다.

또 가깝게는 2014년 차세대 우주캡슐 오리온을 시험 발사할 계획이며, 10여년후에는 소행성 탐사용 캡슐도 발사할 계획이라는 것이다.

NASA의 인기가 시들해지긴 했지만 지원 자격마저 느슨해진 것은 아니다.

최소한 엔지니어링, 생물학, 물리학, 수학 분야의 학사학위 소지자(실제 우주비행사들은 대부분 석·박사들이다)여야 하며 미국 시민권자이면서도 러시아어에 능통해야 한다. 또 기본적인 의학 지식이 요구될 뿐 아니라 의사 자격증 소지자는  채 용에 다소 유리하다.

NASA측은 이번 채용에 3천명 가량의 지원자가 몰릴 것으로 예상하고 있다.

우주 비행사의 급여는 연봉 기준으로 6만4천∼14만2천달러 가량인 것으로  알려졌다.